মাহমুদিয়া হত্যাকাণ্ডের হুইসেল ব্লোয়ার ল্যান্স ডব্লিউ ক্লেটন

মাহমুদিয়া হত্যাকাণ্ডের হুইসেল ব্লোয়ার ল্যান্স ডব্লিউ ক্লেটন

‘আমি ইরাকে শত্রুর সাথে লড়াই করার জন্য প্রস্তুত ছিলাম, কিন্তু আমি কখনই আমার নিজের লোকদের দ্বারা বিশ্বাসঘাতকতা বোধ করার আশা করিনি’ – মাহমুদিয়া হত্যাকাণ্ডের হুইসেল ব্লোয়ার ল্যান্স ডব্লিউ ক্লেটন।

সৈন্যদের প্রতি ইহাদের সর্বদা অগাধ শ্রদ্ধা ছিল। আমার বাবা একজন ভিয়েতনাম অভিজ্ঞ ছিলেন। আমি তার দৃঢ়তা দেখে অবাক হয়েছিলাম, এতটাই যে আমি তার উদাহরণ অনুসরণ করতে চেয়েছিলাম, উল্লেখযোগ্য কিছু করতে এবং সামনের সারিতে লড়াই করতে চেয়েছিলাম। আমি 2004 সালে সেনাবাহিনীতে যোগদান করি এবং এক বছর পরে আমাকে ইরাকে পাঠানো হয়।

সবচেয়ে বড় ধাক্কা, একবার আমি আমার প্রশিক্ষণ শেষ করেছিলাম, শত্রুর সাথে দেখা হয়েছিল – আপনি কিসের বিরুদ্ধে আছেন তা দেখে এবং বুঝতে পারছিলেন যে তারা আপনার বয়সী বাচ্চা। সবচেয়ে গভীর জিনিসটি ভাবছিল যে আমি যদি সেই মহাদেশে বড় হতাম তবে আমি সেই ছেলেদের একজন হতে পারতাম।

আমার মনে আছে আমি প্রথম যাকে হত্যা করেছি। সে আমার বয়স প্রায় 22। আমরা টহলরত বাগদাদের দক্ষিণ-পশ্চিমে একটি শহরে ছিলাম; আমরা গুলি করতে শুরু করি এবং আমরা প্রতিশোধ গ্রহণ করি।

যখন কেউ আপনার জীবন কেড়ে নেওয়ার চেষ্টা করে, এটি সবচেয়ে শক্তিশালী ভয় বা এমনকি আনন্দের চেয়েও তীব্র। এটি সবচেয়ে চরম আবেগ যা আপনি কখনও অনুভব করেছেন। সে আমাকে হত্যা করার চেষ্টা করছিল এবং আমি প্রথমে তাকে হত্যা করতে দ্বিধা করিনি।

মানুষ সিনেমায় যেভাবে মরে সেভাবে মরে না। এটা বুকে একটি দ্রুত শট নয় এবং তারা ড্রপ. আপনি যদি চোখের উপরে একটি নির্দিষ্ট বিন্দুতে কাউকে আঘাত না করেন, তারা এখনই মারা যাবে না, এবং আমরা মাথার শট নেওয়ার জন্য প্রশিক্ষণ দিই না – তারা খুব কঠিন এবং অবিশ্বস্ত। পরিবর্তে, আমি তাকে ১২ থেকে ১৫ বার গুলি করেছি যতক্ষণ না সে পড়ে না যায়। এটি প্রায় আড়াই সেকেন্ড সময় নিয়েছিল, তারপরে আমি এগিয়ে গেলাম। দ্বিধা আপনাকে মেরে ফেলবে।

একবার আমরা নিশ্চিত হয়েছিলাম যে এলাকাটি নিরাপদ ছিল, আমাদের দায়িত্ব ছিল আহত শত্রু বাহিনীর পাশাপাশি আমাদের নিজেদেরকে চিকিৎসা সহায়তা দেওয়া। আমি যাকে গুলি করেছিলাম সে তখনও বেঁচে ছিল। তিনি যেভাবে তাকিয়ে ছিলো আমি তা কখনই ভুলব না। সে হতবাক হয়ে তাকিয়ে ছিল এবং অবিশ্বাসে কিছুটা কাঁদছিলো। আমি মনে করি সেও নিশ্চয়ই ভেবেছিল যে তার ঈশ্বর তাকে রক্ষা করবে এবং পরিবর্তে আমাকে ধ্বংস করবে। আমরা তাকে বাঁচাতে গিয়ে তার মৃত্যু হয়। আমি তার নাম খুঁজে পাইনি।

সেই মুহুর্তে – এবং এটি হাস্যকর শোনাতে পারে – আমি বুঝতে পেরেছিলাম যে কেউ নিজেকে খারাপ মনে করে জেগে ওঠে না। যে লোকটি সেদিন আমার বিরুদ্ধে যুদ্ধ করতে করতে মারা গিয়েছিল সেও সম্ভবত প্রতিদিন সকালে উঠে ভাবত যে সে সঠিক পথে আছে।

সেই দিনটি আমার জন্য সবকিছু বদলে দিয়েছে। এখন আমি জানতাম অন্ধকারে সবচেয়ে ভয়ঙ্কর জিনিসটি হল আমরা। তিনি, আমি – সব একই. আমি তার দুঃস্বপ্ন ছিলাম; সে আমার ছিল – উভয়েই একে অপরের চোখে খারাপ।

অবশেষে, আমি একটি হুইসেলব্লোয়ার হয়ে উঠলাম। আমি যুদ্ধে লড়াই করার আশা করেছিলাম, কিন্তু আমি যে যুদ্ধে নেমেছিলাম তা নয়। আমি আরেকজন সৈনিকের সাথে কথা বলছিলাম এবং সে বলল, “আপনি জানেন আর কী গোলমাল? আপনার সেই পরিবারের কথা মনে আছে যে মার্চে খুন হয়েছিল?”

তিনি আমাকে বিস্তারিত বিবরণ দিয়েছিলেন যা পরবর্তীতে মাহমুদিয়া হত্যাকাণ্ড হিসাবে পরিচিত হয়। “এটা আমরা ছিলাম, মানুষ,” তিনি বলেছিলেন। “এটি ছিল গ্রিন” – স্টিভেন গ্রিনকে উল্লেখ করে যে এখন ধর্ষণ ও হত্যার জন্য যাবজ্জীবন কারাদণ্ড ভোগ করছে। আমি যা শুনছিলাম তা বিশ্বাস করতে পারছিলাম না। এক বাক্যে তিনি আমার জন্য আমাদের করা প্রতিটি ভাল কাজ, আমরা তৈরি করা প্রতিটি হাসপাতাল, আমরা সুরক্ষিত প্রতিটি স্কুল ভেঙে দিয়েছিলেন। আমি শত্রুর সাথে লড়াই করার জন্য প্রস্তুত ছিলাম, কিন্তু আমি কখনই আমার নিজের লোকদের দ্বারা বিশ্বাসঘাতকতা অনুভব করার আশা করিনি।

তাদের একটি দল পরিবারের বাড়িতে ঢুকে ১৪ বছরের মেয়েটিকে ধর্ষণ করে, তাদের সবাইকে গুলি করে, তারপর ধামাচাপা দেওয়ার চেষ্টা করে। আমি আমার নিজের গবেষণা করেছিলাম এবং অন্য দুই সৈন্যের সাথে কথা বলেছিলাম যারা পরিবারকে হত্যার দিন চেকপয়েন্টে ছিল। একজন সমস্ত বিবরণ নিশ্চিত করেছেন।

আমি এখন একটি স্বীকারোক্তি পেয়েছি এবং আমি জানতাম যে আমাকে তাদের ফিরিয়ে দিতে হবে। কিন্তু কিভাবে? আমি আমার চেইন অফ কমান্ডের বাইরে ইউনিটকে বলেছিলাম, ধরে নিচ্ছি যে তারা আমাকে বের করে দেবে, কিন্তু এটি কাজ করেনি: তারা ভেবেছিল আমি মিথ্যা বলছি।

তারা আমাকে মিথ্যা বিবৃতি দেওয়ার এবং মিথ্যা অভিযোগ করার জন্য হুমকি দেয় এবং তারা আমাকে জিজ্ঞাসাবাদ করে। এই সময়ের মধ্যে আমি বুঝতে পেরেছিলাম যে কোনও প্রমাণ নেই – এটি জড়িত পাঁচজন সৈন্যের বিরুদ্ধে কেবল আমার কথা ছিল – কিন্তু আমি আমার বন্দুকের কাছে আটকে ছিলাম এবং নড়লাম না।

অবশেষে একজন ব্যক্তি জিজ্ঞাসাবাদের সময় ফাটল ধরে এবং স্বীকার করে যে, ধর্ষণ এবং খুনের সাথে তার কোন অংশ না থাকা সত্ত্বেও সে সেখানে ছিল এবং এটি ধামাচাপা দিয়েছিল। মিথ্যা সিকোরোক্তি ভেঙে গেছে – এবং সবাই জানতে পারে যে আমি সত্য বলছি।

তাদের সাজা হওয়ার পর আমাকে প্রাণনাশের হুমকি দেওয়া হয়েছে। কিছু লোক আমাকে বিশ্বাসঘাতক বলেছিল, কিন্তু অন্যরা ভেবেছিল আমি একজন নায়ক: আমি অপরাধীদের ফাঁস করার জন্য আমার জীবনের ঝুঁকি নিয়েছিলাম।

বাসায় এসে বাইরে বের হওয়ার পর যা হয়েছে তা নিয়ে আমি আগের চেয়ে বেশি বিভ্রান্ত। এটা কঠিন হয়েছে কিন্তু আমি ঠিক আছি. আমি সল্টলেক সিটিতে একটি বাড়ি ভাড়া করি। আমার একজন বান্ধবী আছে. আমি বিল পরিশোধের বিষয়ে উদ্বিগ্ন, এবং আমি একটি স্বাভাবিক জীবনযাপন করি।

– ল্যান্স ডব্লিউ ক্লেটন