নেটিভ আমেরিকানরা কোভিডের পরে ঐতিহ্যকে বাঁচিয়ে রাখার জন্য লড়াই করছে

নেটিভ আমেরিকানরা কোভিডের পরে ঐতিহ্যকে বাঁচিয়ে রাখার জন্য লড়াই করছে

নেটিভ আমেরিকান

শেমাহ ক্রসবির তার নানী লেনার সবচেয়ে প্রিয় স্মৃতিগুলির মধ্যে একটি হল যে সময় তারা একসাথে কাটিয়েছে হাতের কারুকাজ করা চোক্টো ভারতীয় ঐতিহ্যবাহী পোশাক, রঙিন কাপড়ে বিস্তৃত অ্যাপ্লিক বপন করেছে।

২০২০ সালে মহামারীর প্রথম মাসগুলিতে যখন তার “পোকনি” (চকটয় যা দিয়ে ঠাকুরমা বোঝায়) কোভিড -19-এ মারা যায়, তখন তিনি ২০ বছর বয়সী ছাত্রী শুধুমাত্র পরিবারের একজন প্রিয় সদস্যকে নয়, তার নেটিভ আমেরিকান সম্পর্কে জ্ঞানের ভাণ্ডারকে হারিয়েছিল। উপজাতি, চোক্টো ইন্ডিয়ানদের মিসিসিপি গোত্র।

এটি ক্রসবির জন্য একটি জেগে ওঠার আহ্বান ছিল, যিনি তার সম্প্রদায়ে আরও সক্রিয় ভূমিকা পালন করতে শুরু করেছিলেন, উপজাতির ভাষা শেখার পাশাপাশি পুঁতি এবং পোশাক তৈরির মতো প্রাচীন অনুশীলনগুলিও শিখতে শুরু করেছিলেন। গত গ্রীষ্মে, তিনি চোক্টো ইন্ডিয়ান প্রিন্সেস প্রতিযোগিতা জিতেছিলেন, বছরের জন্য তার উপজাতির সরকারী রাষ্ট্রদূত হয়েছিলেন।

মিসিসিপির চক্টো রিজার্ভেশনের জলাধার পুশমাতাহা হ্রদের তীরে উপজাতি তৈরি করা একটি বড় কাঠের ক্রসের সামনে দাঁড়িয়ে একটি সাম্প্রতিক বিকেলে তিনি স্মরণ করেছিলেন, “আমি সত্যিই এক ধরণের পিছনে বসতে যাচ্ছিলাম।” ভাইরাসে যারা মারা গেছে তাদের স্মরণে।

“কিন্তু এখন যেহেতু সময় মূল্যবান, আমি মনে করি শিক্ষক হতে হলে আমাকে সেই ভূমিকা নিতে হবে,” তিনি বলেছিলেন।

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে COVID-19-এ মৃতের সংখ্যা ১ মিলিয়ন চিহ্নের কাছাকাছি হওয়ায়, উপজাতির সদস্যরা ভাইরাস দ্বারা সৃষ্ট ধ্বংসযজ্ঞের সাথে মোকাবিলা করার চেষ্টা করছে, যা তাদের সম্প্রদায়ের উপর অতি দ্রুত আক্রমন চালায়, স্কোরকে হত্যা করেছে এবং কিছু পরিবারকে মৃত্যুর দ্বারা অস্পৃশ্য রেখে গেছে .

মৃতের সংখ্যার মধ্যে অনেক চোক্টো উপজাতি প্রবীণ, গল্পকার, সঙ্গীতজ্ঞ এবং কারিগররা অন্তর্ভুক্ত ছিল যারা ঐতিহ্যের রক্ষক ছিলেন যা শতাব্দীর পর শতাব্দী ধরে উপজাতির ইতিহাস ও সংস্কৃতিকে রূপ দিয়েছে।

কোভিড-১৯ নেটিভ আমেরিকানদের মধ্যে তাদের সম্প্রদায়ের ব্যাপক দীর্ঘস্থায়ী রোগের কারণে এবং ভারতীয় স্বাস্থ্যসেবা ব্যবস্থার ঐতিহাসিক অনুদানের কারণে একটি অসামঞ্জস্যপূর্ণ টোল নিয়েছে।

মে মাসের প্রথম দিকে, মিসিসিপি রিজার্ভেশনের ১৩০ জন চোক্টো ভাইরাসে আক্রান্ত হয়েছিলেন, স্থানীয় স্বাস্থ্য কর্মকর্তাদের মতে, প্রতি ১০০,০০০ বাসিন্দাদের মধ্যে মাথাপিছু মৃত্যুর হার ১,৩০০ জন। রয়টার্সের জনস্বাস্থ্যের তথ্য অনুযায়ী, এটি রাষ্ট্রীয় গড় থেকে তিনগুণ বেশি। মিসিসিপি মাথাপিছু মৃত্যুতে দেশটির নেতৃত্ব দেয়।

বিশ্বব্যাপী আদিবাসী সম্প্রদায়গুলি মহামারী থেকে একটি অসামঞ্জস্যপূর্ণ নেতিবাচক প্রভাবের শিকার হয়েছে যা দীর্ঘস্থায়ী বৈষম্য এবং দারিদ্র্য এবং স্বাস্থ্যসেবার অ্যাক্সেস সহ আরও বাড়তি চ্যালেঞ্জ তৈরি করেছে, বিশেষজ্ঞরা বলছেন।

বয়স্কদের আক্রমণ করে, কোভিড-১৯ আদিবাসীদের মূল সারমর্মকে হুমকি দিয়েছে – তাদের ঐতিহ্য এবং ভাষা যার প্রবীণরা অভিভাবক ছিলেন। লাতিন আমেরিকা থেকে কানাডা পর্যন্ত, উপজাতিরা তাদের সংস্কৃতির রক্ষকদের যতটা সম্ভব রক্ষা করতে চলে গেছে, গ্রামগুলিকে বাধা দেয় এবং টিকা দেওয়ার জন্য বয়স্কদের অগ্রাধিকার দেয়। তারপরও, অনেকে তাদের সাথে তাদের লোকদের জ্ঞান বহন করে মারা যায়।

মিসিসিপি উপজাতি চরম কষ্টের জন্য অপরিচিত নয়।

১৯ শতকের গোড়ার দিকে, চোক্টো উপজাতি ছিল ভারতীয় জাতির মধ্যে প্রথম যাকে সরকার দ্বারা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের দক্ষিণ-পূর্বে পৈতৃক ভূমি থেকে বিতাড়িত করা হয়েছিল।

প্রেসিডেন্ট অ্যান্ড্রু জ্যাকসন ইন্ডিয়ান রিমুভাল অ্যাক্টে স্বাক্ষর করার পর এখন ওকলাহোমায় পায়ে হেঁটে 500 মাইল (805-কিমি) দীর্ঘ যাত্রায় হাজার হাজার মানুষ অনাহার, অসুস্থতা এবং উপাদানের সংস্পর্শে মারা গেছে।

আজ, ওকলাহোমা মিসিসিপির পরে দেশের বৃহত্তম চক্টো সম্প্রদায়ের আবাসস্থল।

ক্রসবি, একজন নৃবিজ্ঞানের ছাত্র, তার উপজাতির একমাত্র সদস্য নন যিনি গত দুই বছরে উপজাতির সংস্কৃতির অনেক রক্ষককে হারিয়ে উপজাতির ঐতিহ্য সংরক্ষণ করতে চান।

ম্যাগ উইলিস, 35, বলেছিলেন যে মহামারী তাকে চোক্টো কারিগরদের জন্য একটি ফেসবুক গ্রুপ তৈরি করতে অনুপ্রাণিত করেছিল যেখানে লোকেরা কারিগরদের সাথে সংযোগ করতে, টিউটোরিয়াল দেখতে এবং পুঁতির স্যান্ডেল, বিস্তৃত নেকলেস এবং রঙিন কানের দুলের মতো টুকরো কিনতে পারে।

“আমি মনে করি অনেক লোক (যারা) বুঝতে শুরু করেছে, ‘আরে, আমি মনে করি আমার শিখতে হবে’,” উইলিস বলেছিলেন, যিনি তার দাদাকে, উপজাতির বেহালা বাদকদের একজনকে, COVID-19-এ হারিয়েছিলেন।

লেকেশিয়া ওয়ালেস, 34, এক দশকেরও বেশি আগে মার্কিন সামরিক বাহিনী ছেড়ে যাওয়ার পরে এবং চাকরি খোঁজার জন্য লড়াই করার পরে পুঁতির কাজ শিখতে শুরু করেছিলেন। মহামারী তাকে ভাগ করে নেওয়ার দক্ষতার গুরুত্ব উপলব্ধি করে, যেমন কীভাবে জটিল পুঁতির সেট তৈরি করা যায় এবং ফিতা স্কার্ট বপন করা যায়, রঙিন স্ট্রিপ সহ ঐতিহ্যবাহী পোশাক।

সম্প্রদায়ের মধ্যে অনেকের সাথে ব্যক্তিগতভাবে দেখা করার বিষয়ে সতর্ক, চার সন্তানের মা সম্প্রতি ফেসবুকে একটি টিউটোরিয়াল পোস্ট করেছেন কীভাবে একটি ঐতিহ্যবাহী পুতির নেকলেস তৈরি করতে হয়। এখন, তিনি বলেছেন, তিনি নির্দেশমূলক ভিডিওগুলির একটি সিরিজে কাজ করছেন এবং সেগুলিকে একাধিক সামাজিক প্ল্যাটফর্মে প্রকাশ করার আশা করছেন৷

“এটি আমার ধাপে ধাপে যাওয়ার পালা, আমার সেই সমস্ত জ্ঞান পাওয়ার এবং এটি পাস করার পালা,” তিনি বলেছিলেন।

পূর্ব ও মধ্য মিসিসিপির 10টি কাউন্টিতে ছড়িয়ে ছিটিয়ে থাকা আঁটসাঁট দেশীয় আমেরিকান সম্প্রদায়ের মধ্যে এমন কাউকে খুঁজে পাওয়া কঠিন যে ভাইরাসে পরিবার, বন্ধুবান্ধব বা পরিচিতদের হারিয়ে যায়নি।

জেরেমি বেল গত দুই বছরে তার বৃহৎ পরিবারের অনেক সদস্যকে হারিয়েছেন এবং একই দিনে তার দুই কাজিনকে কবর দিয়েছেন।

“যখন আপনি প্রথম পাঁচটি হারিয়ে ফেলবেন তখন আপনি কাঁদবেন, কিন্তু এটি এমন পর্যায়ে পৌঁছেছে যেখানে আমি সংবেদনশীল হয়েছি,” বেল বলেছিলেন।

“আমি 30 এর পরে গণনা ছেড়ে দিয়েছি।”

মৃত্যু শুধু তার পারিবারিক জীবনকেই বিপর্যস্ত করেনি বরং তার কাজেও ঢুকে পড়ে। বেল, যিনি রিজার্ভেশনে একটি বাস পরিবহন নেটওয়ার্ক পরিচালনা করেন, তিনি বলেছেন যে তিনি তার ড্রাইভারদের দীর্ঘকালের যাত্রীদের হারানোর সাথে লড়াই করতে দেখেছেন।

তিনি বলেন, “এটা খুব অপ্রতিরোধ্য ছিল যে আমি চলে যাওয়ার সময় আমি দরজা বন্ধ করে দিয়েছিলাম, লক করে দিয়েছিলাম, লাইট বন্ধ করেছিলাম এবং আমি সেখানে বসে বসে কাঁদতাম,” তিনি বলেছিলেন।

উপজাতির বহু-প্রজন্মের পরিবারগুলিতে, একজন অসুস্থ পরিবারের সদস্যকে বিচ্ছিন্ন করার মতো COVID-19 প্রশমনের ব্যবস্থাগুলি বাস্তবায়ন করা কঠিন ছিল। উপজাতি সদস্যদের তাদের সম্প্রদায়ের ডায়াবেটিস, স্থূলতা এবং শ্বাসযন্ত্রের রোগের প্রকোপ দ্বারা আরও বেশি ঝুঁকিপূর্ণ করা হয়েছিল।

COVID-19 ভ্যাকসিনের আগমন উপজাতির অনেকের দ্বারা দ্বিধাগ্রস্ততার সাথে দেখা হয়েছিল যেখানে টিকা দেওয়ার হার ৪৮% এর উপরে, যা ৬৬% সম্পূর্ণভাবে টিকা দেওয়া জাতীয় গড় থেকে কম।

মিসিসিপি রিজার্ভেশনে, মহামারী পরবর্তী ভবিষ্যত সম্পর্কে উদীয়মান আশা মহামারী দ্বারা ফেলে যাওয়া গভীর দাগগুলিকে আড়াল করতে পারে না।

তার পার্ল রিভার অফিসে, উপজাতির প্রধান, সাইরাস বেন, একটি কাঠের ডেস্কের পিছনে বসে আছেন যা দুটি পতাকা দিয়ে তৈরি, একদিকে আমেরিকান স্টার এবং স্ট্রাইপস এবং অন্য দিকে চক্টো নেশনের ব্যানার।

কোভিড-১৯ শুধু প্রাণহানিই করেনি, বরং “আমরা আমাদের সংস্কৃতির কিছু অংশ হারিয়েছি,” বেন বলেন, প্রায়ই আবেগঘন সাক্ষাত্কারের সময় এক পর্যায়ে কেঁদেছিলেন।

“বেশ কিছু সময়ের জন্য একটি শূন্যতা সৃষ্টি হতে যাচ্ছে।”

আগামী দিনগুলিতে, COVID-19 মহামারীর বিভিন্ন ট্র্যাকাররা বিভিন্ন সময়ে ১ মিলিয়ন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের মৃত্যুর সংখ্যা পৌঁছে দেবে। এই ভিন্নতা প্রতিটি সংস্থা কীভাবে COVID মৃত্যু গণনা করে তার কারণে। উদাহরণস্বরূপ, খবর সংস্থা রয়টার্স নিশ্চিত এবং সম্ভাব্য মৃত্যু উভয়ই অন্তর্ভুক্ত করে যেখানে সেই ডেটা পাওয়া যায়।

মহামারীটির সুনির্দিষ্ট টোল কখনই সত্যই জানা যাবে না। কিছু লোক যারা সংক্রামিত হওয়ার সময় মারা গেছে তাদের কখনই পরীক্ষা করা হয়নি এবং ডেটাতে উপস্থিত হয় না। অন্যরা, COVID-19 থাকার সময়, ক্যান্সারের মতো অন্য কারণে মারা যেতে পারে, তবে এখনও গণনা করা হয়েছিল। CDC অনুমান করে যে 1.1 মিলিয়ন অতিরিক্ত মৃত্যু ঘটেছে ফেব্রুয়ারী ১, ২০২০ থেকে, প্রধানত COVID-এর কারণে। অতিরিক্ত মৃত্যুহার হল আগের বছরের তুলনায় যেকোন কারণে মৃত্যুর মোট সংখ্যা বৃদ্ধি।

Leave a Reply