আমেরিকা বিপর্যয়কর শিক্ষক সংকটের মুখোমুখি

টেক্সাসের গ্রামীণ স্কুল জেলাগুলি কর্মীদের অভাবের কারণে এই পতনের চার দিনের সপ্তাহে স্যুইচ করছে। ফ্লোরিডা শ্রেণীকক্ষে প্রবেশের জন্য শিক্ষাদানের ব্যাকগ্রাউন্ড ছাড়া অভিজ্ঞদের জিজ্ঞাসা করছে। অ্যারিজোনা কলেজের ছাত্র-ছাত্রীদের প্রবেশ করতে এবং শিশুদের নির্দেশ দেওয়ার অনুমতি দিচ্ছে।

আমেরিকায় শিক্ষকের ঘাটতি সঙ্কটের স্তরে আঘাত করেছে — এবং স্কুলের কর্মকর্তারা সর্বত্র তা নিশ্চিত করার জন্য ঝাঁকুনি দিচ্ছেন যে, শিক্ষার্থীরা ক্লাসরুমে ফিরে আসার সাথে সাথে তাদের শিক্ষিত করার জন্য কেউ সেখানে থাকবে।

স্কুল সুপারিনটেনডেন্ট অ্যাসোসিয়েশনের নির্বাহী পরিচালক ড্যান ডোমেনেচ শিক্ষকের অভাব সম্পর্কে বলেন, “আমি এটিকে এতটা খারাপ কখনো দেখিনি।” “এখনই এটি স্কুল জেলা সম্পর্কিত সমস্যাগুলির তালিকায় এক নম্বরে রয়েছে … প্রয়োজনীয়তা উদ্ভাবনের জননী, এবং কঠিন চাপের জেলাগুলিকে কিছু সমাধান নিয়ে আসতে হবে।”

এই বছর শিক্ষার্থীদের গ্রীষ্মকালীন স্কুলের প্রয়োজন। কিছু জেলা এটি কর্মী দিতে পারে না।

2022-2023 স্কুল বছরের জন্য ঠিক কতগুলি মার্কিন শ্রেণীকক্ষে শিক্ষকের অভাব রয়েছে তা জানা কঠিন; কোন জাতীয় ডাটাবেস সঠিকভাবে সমস্যাটি ট্র্যাক করে না। কিন্তু রাজ্য- এবং জেলা-স্তরের রিপোর্টগুলি দেশ জুড়ে আবির্ভূত হয়েছে স্টাফিং ফাঁক যা শত শত থেকে হাজার হাজার পর্যন্ত প্রসারিত – এবং গ্রীষ্মের বাতাস দ্রুত বন্ধ হওয়ার সাথে সাথে প্রশস্তভাবে খোলা থাকে।

নেভাদা স্টেট এডুকেশন অ্যাসোসিয়েশন অনুমান করেছে যে আগস্টের প্রথম দিকে রাজ্যের 17টি স্কুল জেলা জুড়ে প্রায় 3,000 টি শিক্ষার চাকরি অপূর্ণ ছিল। জানুয়ারির একটি রিপোর্টে, আঞ্চলিক স্কুল সুপারিনটেনডেন্টদের ইলিনয় অ্যাসোসিয়েশন দেখতে পেয়েছে যে রাজ্যব্যাপী 88 শতাংশ স্কুল ডিস্ট্রিক্টের “শিক্ষক ঘাটতির সমস্যা” ছিল – যেখানে 2,040 টি শিক্ষকের খোলা হয় খালি বা “যোগ্যতার চেয়ে কম” ভাড়া দিয়ে পূর্ণ। এবং হিউস্টন এলাকায়, সবচেয়ে বড় পাঁচটি স্কুল ডিস্ট্রিক্ট সবই রিপোর্ট করছে যে 200 থেকে 1,000 টি শিক্ষাদানের অবস্থান খোলা আছে।

উইসকনসিনের ম্যাডিসন মেট্রোপলিটন স্কুল ডিস্ট্রিক্টের সুপারিনটেনডেন্ট কার্লটন জেনকিন্স বলেছেন, শিক্ষকরা এতটাই কম যে সারা দেশে সুপারিনটেনডেন্টরা যখন রাজ্যের মধ্যে শিক্ষাবিদরা চলে যান তখন একে অপরকে সতর্ক করার জন্য একটি ফিসফিস নেটওয়ার্ক তৈরি করেছেন।

“আমরা এই মুহূর্তে এমন এক পর্যায়ে আছি, যেখানে আমার কাছে যদি এমন লোক থাকে যারা ক্যালিফোর্নিয়ায় যেতে চায়, আমি ফোন করি এবং খুব দ্রুত একটি রেফারেন্স দিই,” তিনি বলেছিলেন। “এবং যদি কেউ অন্য জায়গা থেকে আসছে — বলুন, মিনেসোটা — আমার মিনেসোটায় সুপারিনটেনডেন্ট সহকর্মীরা আছেন, তারা ফোন করে বলে, ‘আরে, আমার শিক্ষকরা আপনার পথে আসছেন।’

আমেরিকার স্কুলগুলো এত কম কর্মী কেন? বিশেষজ্ঞরা মহামারী-প্ররোচিত শিক্ষকের ক্লান্তি, কম বেতন এবং কিছু শিক্ষাবিদদের ধারণা সহ কারণগুলির সংমিশ্রণের দিকে ইঙ্গিত করেছেন যে রাজনীতিবিদ এবং পিতামাতারা – এবং কখনও কখনও তাদের নিজস্ব স্কুল বোর্ডের সদস্যরা – একটি ক্রমবর্ধমান শিক্ষাগত সংস্কৃতি যুদ্ধের মধ্যে তাদের পেশার প্রতি খুব কম সম্মান রাখেন যা অনেককেই দেখেছে। জেলা এবং রাজ্যগুলি মার্কিন ইতিহাস, জাতি, বর্ণবাদ, লিঙ্গ এবং যৌন অভিযোজন, সেইসাথে LGBTQ সমস্যাগুলি সম্পর্কে শিক্ষকরা কী বলতে পারে তা সীমাবদ্ধ করে নীতি এবং আইন পাস করে৷

আমেরিকান ফেডারেশন অফ টিচার্সের সভাপতি র্যান্ডি ওয়েনগার্টেন বলেছেন, “যুক্তরাষ্ট্রের রাজনৈতিক পরিস্থিতি, কোভিডের বৈধ প্রভাবের সাথে মিলিত হয়ে এই ঘাটতি তৈরি করেছে।” “এই ঘাটতি কাল্পনিক।”

স্টাফের অভাবের জন্য স্টপগ্যাপ সমাধানগুলি স্বতন্ত্রভাবে চালিত হয়, শিক্ষকদের আরও ভাল বেতন দেওয়া থেকে শুরু করে শিক্ষাবিদ হিসাবে যোগ্যতা অর্জনকারী লোকদের পুল বাড়ানো থেকে ক্লাসের আকার বাড়ানো পর্যন্ত। কিন্তু এই অস্থায়ী সংশোধনগুলির মধ্যে অনেকগুলি শিক্ষার্থীদের শেখার ক্ষমতা হ্রাস করে তাদের ক্ষতি করতে পারে, নেভাদা স্টেট এডুকেশন অ্যাসোসিয়েশনের সভাপতি ডন এচেভেরি ভবিষ্যদ্বাণী করেছেন।

“যখন আপনি দ্বিগুণ ক্লাস শুরু করেন, তখন শিক্ষকদের ছাত্রদের সাথে একের পর এক, ছাত্রের কী প্রয়োজন তা বোঝার ব্যক্তিগত ক্ষমতা থাকে না” – একাডেমিক এবং সামাজিক উভয়ভাবেই, Etcheverry বলেছেন।

ড্যানিকা মিলস, প্রাক্তন স্কুল-ভিত্তিক থেরাপিস্ট এবং ইউনাইট ইউ-এর রাজ্য পরিচালক, স্বাস্থ্য ও সামাজিক পরিষেবা প্রদানকারীদের সাথে সংযোগকারী একটি প্রযুক্তি সংস্থা, বলেছেন যে শিক্ষার মানের এই হ্রাস সম্ভাব্য সবচেয়ে খারাপ মুহূর্তে আসছে। আমেরিকার স্কুলছাত্ররা এখনও করোনভাইরাস মহামারী থেকে পুনরুদ্ধার করার জন্য লড়াই করছে, তিনি বলেছিলেন, এবং অনলাইন শেখার বিপর্যয়মূলক মাসগুলি শিক্ষার্থীদের একাডেমিক অগ্রগতি, সামাজিক দক্ষতা এবং মানসিক স্বাস্থ্যকে ক্ষতিগ্রস্ত করেছে।

“আমরা জানি মহামারী চলাকালীন সমস্ত বয়সের শিক্ষার্থীরা একাডেমিক কৃতিত্বে তীব্র পতনের শিকার হয়েছিল এবং এখন সেই পরিবর্তনগুলিকে সংশোধন করার সময় এসেছে,” মিলস বলেছিলেন। “পরিবর্তে, আমি মনে করি এবং ভয় করি যে আমরা আরও বড় পতনের মুখোমুখি হতে পারি।”

আচরণগত সমস্যা, স্কুলে অনুপস্থিতি বৃদ্ধি, ফেডারেল ডেটা দেখায়

নেভাদার ক্লার্ক কাউন্টি স্কুল ডিস্ট্রিক্ট, যেটি 320,000 ছাত্রছাত্রীদের সেবা দেয়, এটি এমন অনেক স্কুল সিস্টেমের মধ্যে একটি যা কর্মীদের ঘাটতির জন্য একযোগে বেশ কয়েকটি সমাধানের চেষ্টা করে বিক্ষিপ্ত পদ্ধতি গ্রহণ করে। প্রায় 1,300 টি শিক্ষাদানের শূন্যপদ সঙ্কুচিত করার আশায়, জেলাটি প্রারম্ভিক শিক্ষকের বেতন $7,000 বাড়িয়েছে এবং নতুন শিক্ষকদের জন্য $4,000 “স্থানান্তর বোনাস” অফার করছে যারা রাজ্যের বাইরে বা 100 মাইলেরও বেশি দূরে চলে গেছে। একটি সাক্ষাত্কারে, সুপারিনটেনডেন্ট যীশু এফ. জারা বলেছেন যে জেলাটি কর্মচারীদের তাদের চাকরিতে থাকার জন্য $5,000 পর্যন্ত একটি “রিটেনশন বোনাস” প্রদান করছে৷

কিন্তু, এক সপ্তাহের মধ্যে স্কুল শুরু হতে চলেছে, জেলাটিতে এখনও মাত্র 92 শতাংশ কর্মী রয়েছে, জারা বলেছেন। এবং — তার মানবসম্পদ দলের কাছ থেকে “প্রায়-ঘণ্টা” প্রচেষ্টা সত্ত্বেও — তিনি বিশ্বাস করেন না যে জেলাটি সময়ের ব্যবধান বন্ধ করবে।

“আমি এখনও চিন্তিত, আমি এখনও রাতে ঘুম হারাচ্ছি, এবং আমি সোমবারের মধ্যে আমাদের ক্লাসরুমের বাকি 8 শতাংশ পূরণ করতে যাচ্ছি না,” জারা বলেছিলেন।

8ই অগাস্ট এসো, জেলাকে প্যাচিং ব্যবস্থা মোতায়েন করতে বাধ্য করা হবে, জারা বলেছেন – বিকল্প হিসাবে কাজ করার জন্য কেন্দ্রীয় কার্যালয় থেকে প্রশাসকদের টেনে আনা এবং অডিটোরিয়াম বা জিমনেসিয়ামের মতো বড় জায়গায় একাধিক ক্লাস একত্রিত করা সহ।

ক্লার্ক কাউন্টি অ্যাসোসিয়েশন অফ স্কুল অ্যাডমিনিস্ট্রেটর-এর নির্বাহী পরিচালক জেফ হর্ন বলেছেন, “ব্যান্ড-এইড-ভিত্তিক, আমি মনে করি তারা যা করতে পারে তাই করছে।” “এটি একটি জগাখিচুড়ি.”

অন্যান্য জেলা এবং রাজ্যগুলি আরও অপ্রথাগত সংশোধন করার চেষ্টা করছে। অ্যারিজোনায় একটি নতুন রাজ্য আইন, গভর্নর ডগ ডুসি (আর) গত মাসে স্বাক্ষরিত, কলেজ ছাত্রদের শিক্ষকতার চাকরি নিতে দেয়। একটি অনুরূপ আইন, যা ফ্লোরিডায় 1 জুলাই কার্যকর হয়েছে, কমপক্ষে চার বছর ধরে কাজ করা সামরিক অভিজ্ঞদের কে-12 শিক্ষাদানের চাকরির প্রস্তাব দেয়। অভিজ্ঞদের স্নাতক ডিগ্রির প্রয়োজন নেই তবে কমপক্ষে 2.5 এর গ্রেড-পয়েন্ট গড় বজায় রেখে কমপক্ষে 60টি কলেজ ক্রেডিট অর্জন করতে হবে।

ফ্লোরিডা এডুকেশন অ্যাসোসিয়েশনের সভাপতি অ্যান্ড্রু স্পার বলেছেন, তাঁর রাজ্যে শিক্ষকদের প্রয়োজনীয়তা মারাত্মক: তাঁর অ্যাসোসিয়েশন অনুমান করে যে এই বছর কমপক্ষে 8,000 শিক্ষকের শূন্যপদ রয়েছে, যা আগের বছরের 5,000 থেকে বেশি। কিন্তু স্পার বিশ্বাস করে না যে ভেটেরান্স প্রোগ্রাম “সত্যিই একটি সমাধান”, কারণ এটি অযোগ্য ব্যক্তিদের ক্লাসরুমে প্রবেশ করতে পারে।

তিনি বলেন, “আমি মনে করি আমাদের সামরিক প্রবীণরা এখানে এবং বিদেশে আমাদের স্বাধীনতা রক্ষার ক্ষেত্রে আমাদের দেশের জন্য যা করেছে তা আমরা সবাই প্রশংসা করি।” “কিন্তু আপনি সামরিক বাহিনীতে ছিলেন তার মানে এই নয় যে আপনি একজন মহান শিক্ষক হবেন।”

ইতিমধ্যে, অ্যারিজোনার টাকসন ইউনিফাইড স্কুল ডিস্ট্রিক্টের স্কুল বোর্ড এবং সুপারিনটেনডেন্ট গণিত শিক্ষকের অভাব পূরণ করার কথা বিবেচনা করছে — সিস্টেমটি তাদের মধ্যে 24 জনের অনুপস্থিত, সহ আরও 102 জন শিক্ষক — অল্প সংখ্যক শিক্ষার্থীকে অনলাইনে শিক্ষার জন্য পাঠানোর মাধ্যমে দিনের. জেলাটি শিকাগো-ভিত্তিক একটি অনলাইন শিক্ষা সংস্থা থেকে ভার্চুয়াল গণিত শিক্ষক নিয়োগ করতে পারে, টুকসন সেন্টিনেল রিপোর্ট করেছে। সুপারিনটেনডেন্ট মন্তব্যের জন্য অনুরোধের জবাব দেননি।

এবং টেক্সাসের মিনারেল ওয়েলস ইন্ডিপেনডেন্ট স্কুল ডিস্ট্রিক্ট এবং চিকো ইন্ডিপেনডেন্ট স্কুল ডিস্ট্রিক্টে, কর্মকর্তারা আসন্ন শিক্ষাবর্ষের জন্য চার দিনের স্কুল সপ্তাহে স্যুইচ করেছেন। টেক্সাস ট্রিবিউন রিপোর্ট করেছে, ছোট এবং গ্রামীণ উভয় জেলাতেই, স্কুলের নেতারা বলেছেন যে পরিবর্তনটি উল্লেখযোগ্য কর্মীদের ঘাটতির মধ্যে শিক্ষকদের আকর্ষণ এবং ধরে রাখার জন্য। কোনো জেলাই মন্তব্যের অনুরোধে সাড়া দেয়নি।

উইসকনসিনের ম্যাডিসন স্কুল জেলায়, সুপারিনটেনডেন্ট জেনকিন্স বলেছেন যে, 1 সেপ্টেম্বর স্কুল শুরু হওয়ার এক মাস বাকি, কর্মকর্তারা এখনও 199 টি শিক্ষকের শূন্যপদ এবং 124 টি নন-টিচিং পদ পূরণের জন্য কাজ করছেন।

কিন্তু শ্রেণীকক্ষে কোনো শিশুরই প্রাপ্তবয়স্কদের অভাব হবে না, তিনি বলেন, কারণ জেলাটি 269 জন যোগ্য বিকল্প শিক্ষক নিয়োগ করতে পেরেছে – প্রাথমিকভাবে এই বসন্তে বিকল্প বেতনের হার বাড়িয়ে দিয়ে। জেনকিন্স বলেছিলেন যে তিনি আশা করেন যে, বছরের মধ্যে, জেলা এই বিকল্পগুলির মধ্যে অন্তত কিছুকে পূর্ণ-সময়ের শিক্ষকে রূপান্তর করতে রাজি করাতে পারে।

“আমরা শুধু তাদের পিছনে যেতে যাচ্ছি,” জেনকিন্স বলেছিলেন। প্রাথমিক প্রলোভনের মধ্যে থাকবে “কিছু তাত্ক্ষণিক সরবরাহ। প্রত্যেক শিক্ষক তাদের ক্যালেন্ডার পছন্দ করেন, তাই না? তাই আমরা তাদের জন্য ক্যালেন্ডার, ছোট জিনিস সরবরাহ করছি – এবং আমাদের আরও কিছু পরিকল্পনা রয়েছে যা আমি প্রকাশ করতে চাই না, কারণ আমি চমক নষ্ট করতে চাই না।”

ফেয়ারফ্যাক্স কাউন্টি পাবলিক স্কুলে, ভার্জিনিয়ার বৃহত্তম জেলা, সুপারিনটেনডেন্ট মিশেল রিড বলেছেন যে 97 শতাংশ পাঠদানের অবস্থান সেমিস্টার শুরু হওয়ার প্রায় তিন সপ্তাহ আগে পূরণ করা হয়।

রিড বলেন, প্রায় 179,000 শিক্ষার্থীর জেলা এখন সেই চাকরিগুলি পূরণ করার জন্য “অল-হ্যান্ড-অন-ডেক” প্রচেষ্টা করছে।

“আমরা নিয়োগ এবং আবেদন প্রক্রিয়াকরণ এবং চব্বিশ ঘন্টা শিক্ষক নিয়োগ করছি, সত্যিই,” তিনি বলেন। “আমরা স্কুল বছরের শুরুতে আসার সাথে সাথে প্রতিদিন শিক্ষক নিয়োগ এবং নিয়োগ করা চালিয়ে যাওয়া আমাদের উদ্দেশ্য।”

তা সত্ত্বেও, জেলাটি ব্যাকআপ পরিকল্পনা তৈরি করা শুরু করেছে, রিড বলেছেন। যদিও বিশদগুলি ক্যাম্পাসে ক্যাম্পাসে পরিবর্তিত হয়, একটি সম্ভাব্য কৌশল হল পাঠদানের লাইসেন্স সহ প্রশাসকদের ক্লাসরুমে ফেরত পাঠানো – তবে “আমরা আশা করি আমাদের এটি ব্যবহার করতে হবে না।”

ফেয়ারফ্যাক্স এডুকেশন অ্যাসোসিয়েশনের সভাপতি লেসলি হিউস্টন বলেছেন, তিনি তার কর্মজীবনে এত বেশি শিক্ষককে চাকরি ছেড়ে যেতে দেখেননি কারণ তারা প্রাথমিকভাবে রাজনীতিবিদ এবং কিছু অভিভাবকদের দ্বারা অসম্মান বোধ করেন।

হিউস্টন বলেন, “লোকেরা যখন শিক্ষকদের উপর মারধর করছিল এবং আমরা কী করছি এবং কী করছি না তা নিয়ে সত্যিকারের কদর্য হয়ে উঠছিল,” হিউস্টন বলেছিলেন, “আমি মনে করি না যে তারা সত্যিই ভাবছিল, ‘কে আমার বাচ্চাদের শেখাবে?’ “